Blightbound – dodatkowa historia: Blight Smugglers

Śmierć przyszła na Otsumo jako pole wijących się macek – rozkwitające w trujące fajerwerki lub dźgające jego drużynę zardzewiałymi ostrzami.

zatys fabuły:

Kraina Yuzkur pogrążyła się w rozpaczy. Rozbicie „Gwiazdy Porannej” pozostawiło przy życiu tylko najbardziej zorganizowane grupy: syndykaty przestępcze lub klany – z których każdy kierowany był przez niepodważalną postać zwaną Starcem. Otsumo Motonaga przygotował się na wielki zaszczyt. Rzadko zdarzało się, aby młody oficer z rodziny oddziałowej – z tych gospodarstw, które nie były w kolejce po sukcesję – był zapraszany do Lakierowanego Stołu. Mam nadzieję, że w żaden sposób nie sprawiłem niezadowolenia wuja Goro, pomyślał. Przełknął i wszedł do ciemnego pokoju w brzuchu Twierdzy Motonaga. Ukłonił się głęboko. „Bratanek, wejdź!” – powiedział hałaśliwie Stary Człowiek. Przez czterdzieści lat kierowania klanem Goro Motonaga stał się pulchny. Siedział u szczytu niskiego, czarnego stołu wypolerowanego na połysk. Wszystkie decyzje, publiczność i krwawe przeprosiny zostały podjęte tutaj, a Goro siedział na Lawendowym Tronie. Odsuwając się od niego, poduszki pociemniały. Jednak nawet Stary Człowiek nie mógł usiąść na nieskazitelnej bieli. Poduszka ta była zarezerwowana dla jego zmarłych poprzedników i wystawiona na podwyższeniu otoczonym naczyniami wydychającymi kadzidło. „Usiądź obok mnie”. “Tak, mój panie.” „Jak się miewa twoja przyszła narzeczona?” – zapytał Stary Człowiek. „Kirna to niezły haczyk! Prawdziwe piękno i zupełnie z innej branży. Solidny sojusz ”. „Jestem pobłogosławiony Kirną” – odpowiedział szczerze Otsumo, zastanawiając się, co wzbudziło zainteresowanie jego życiem miłosnym. “Dobry! Nikt z mojej krwi nie miałby rozczarowujących związków zawodowych. Czy wykonałeś już Twin Serpents, Encoiled z nią? ” Policzki młodego mężczyzny zarumieniły się. „N-nie, wujku. Spotykaliśmy się tylko przy oficjalnych okazjach, z opiekunką Kirny ”. „Ach, ale co za wstyd! Młode owoce tak szybko tracą świeżość ”. „Przepraszam, jeśli byłem zbyt ostrożny”. Goro klepnął go po plecach. – W porządku, bratanku, w zasadzie cieszę się, że jesteś taki obowiązkowy. To znacznie ułatwi sprawę ”. “Mój Pan?” „Klan cię potrzebuje. Bez wątpienia dowiedziałeś się o naszych problemach z zabezpieczeniem przełęczy biegnącej między Niebiańskim Dachem a zachodnim lodowcem ”. „Widziałem, co wróciło z tych wypraw, tak”. „Faktem jest, że nasza ziemia Yuzkur staje się zbyt mała. Stadakar i Grodan rywalizują z nami o te same skrawki. Gdybyśmy tylko mogli przełamać naturalne bariery, które nas otaczają, moglibyśmy zbierać plony z całego świata! Ale ta cholerna przepustka … – Jak mogę służyć, panie? „Poprowadzisz siłę do jej najgłębszej części i zlikwidujesz wszystko, co się w niej czai. Zaraza jest tam gęsta, więc będziesz potrzebować masek ”. Ryzykujesz w skrajnym niebezpieczeństwie, mając tylko garstkę żołnierzy? Otsumo skłonił głowę. – Wuju… Z pewnością mamy w szeregach ludzi bardziej wykwalifikowanych niż ja? Kapitanowie skorzystaliby z takiej okazji ”. „A jednak wybrałem cię do tego zadania”. – W takim razie pokornie przyjmuję to zlecenie, panie. I skinął głową wujka, młody oficer z oddziału wstał i okazał szacunek najpierw Starcowi, a potem białej poduszce za nim. # „To wielki zaszczyt” – powiedziała Kirna ubrana w tradycyjną szatę Yuzkur. „Ale nie mogę się powstrzymać od zastanawiania się, dlaczego wujek wybrał właśnie Ciebie właśnie do tego”. Oboje narzeczeni siedzieli we wnęce, w pobliżu haftowanej przyzwoitki Kirny. „Zastanawiałem się nad tym samym”. Otsumo cieszył się ciepłem jej miękkich dłoni i być może pod wpływem lubieżnych słów Goro zapragnął ją rozebrać. „Zakładam, że wie, jak dobrze radzę sobie z nożami”. „To z pewnością prawda, ale zostałeś przeszkolony do świadczenia usług administracyjnych. Dlaczego nie wysłać innych, którzy poświęcili swój czas naukom Zerrisha? ” – Może chce, żebym poprawił moją pozycję. Czy jest lepszy sposób niż zdobycie jego osobistej przychylności? W każdym razie nadszedł czas. Jedno pokolenie od teraz ”- i prawie powiedział naszym dzieciom -„ nasze gospodarstwo domowe nie będzie już uważane za część rządzącej rodziny. Niezależnie od tego, Starzec zdecydował, że poprowadzę szarżę i honorowe nakazy, których będę posłuszny. Kirna nagle ścisnął jego dłonie. „Przykro mi, że to mówię, ale martwię się o Twoje samopoczucie. Po co mi honor lub status rodzinny, jeśli cię stracę? ” Powiedziała coś zakazanego. Oderwał się od niej. „Natychmiast przerwiecie ten tok myślenia. Honor jest powodem, dla którego przetrwaliśmy, gdy wszystko inne się skończyło. Będę wykonywać swoje obowiązki ”. Ale nawet mówiąc to, w głębi serca Otsumo czuł to samo. Wysłanie go na misję samobójczą na kilka tygodni przed jego ślubem! Pozwalając sobie na to jedyne przekroczenie wszelkich dobrych manier, namiętnie objął Kirnę. Pocałowali się, ich pierwszy pocałunek, i był ciepły i słodki. Opierając się na wygodnej poduszce, opiekunka uniosła brew, ale udawała, że ​​tego nie zauważa. # Śmierć przyszła na Otsumo jako pole wijących się macek – rozkwitających w trujące fajerwerki lub dźgających jego drużynę zardzewiałymi ostrzami. Gdy dotarli do szczeliny, komunikacja odbywała się za pomocą sygnałów ręcznych. “Za tobą!” Błysnął Otsumo. Grubość plagi nie była tym, co najbardziej zasłaniało ich wzrok. Nosili zapieczętowane skórzane hełmy, a świńskie jelito biegło do podwójnego pęcherza